แร่ยูเรเนียมมีกัมมันตรังสีที่อ่อนแอ

แร่ยูเรเนียมมีกัมมันตรังสีที่อ่อนแอซึ่งอาจสร้างความเสียหายต่อดีเอ็นเอและทำให้เกิดโรค อย่างไรก็ตามความเป็นพิษทางเคมีของยูเรเนียมอาจมีความเสี่ยงมากกว่ากัมมันตรังสี ในการศึกษาในห้องปฏิบัติการยูเรเนียมที่เหลือจากไอโซโทปกัมมันตภาพรังสีมากที่สุดยังทำให้เกิดความเสียหายต่อดีเอ็นเอและความตายของเซลล์ อนุภาคขนาดเล็กของฝุ่น

ที่มียูเรเนียมอาจถูกสูดดมโดยคนและซึมลึกเข้าไปในปอดของพวกมัน แต่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ได้ศึกษาว่ายูเรเนียมสามารถชะละลายออกจากแร่ธาตุในฝุ่นเข้าไปในของเหลวในปอดและกระแสเลือดได้หรือไม่ ดังนั้น Gayan Rubasinghege และเพื่อนร่วมงานจึงต้องการทราบว่ายูเรเนียมในตัวอย่างฝุ่นจากพื้นที่เหมืองแร่ในนิวเม็กซิโกสามารถละลายในของเหลวในปอดได้หรือไม่